Η Ιστορία του Gulf Sport

Συνάντηση με την Ομάδα – Gulf Racing

Το Milton Keynes, περίπου 40 χλμ. βόρεια του Λονδίνου, είναι η έδρα της νεότερης ομάδας του WEC: της Gulf Racing.

Η αγωνιστική δραστηριότητα είναι μια εξαιρετικά απαιτητική και συμπαγής δουλειά, με λιγότερους από 10 εργαζομένους, όμως αρκεί μια γρήγορη ματιά στις εγκαταστάσεις για να διαπιστώσει κανείς ότι η ομάδα είναι υψηλού επαγγελματικού επιπέδου και παίρνει στα σοβαρά αυτό που κάνει. Ένα αψεγάδιαστο συνεργείο, το οποίο φιλοξενεί και προετοιμάζει τα αυτοκίνητα για τους αγώνες, ο χώρος φιλοξενεί κάποια από τα αγωνιστικά αυτοκίνητα Gulf της συλλογής ROFGO του συνιδιοκτήτη Roald Goethe, ενώ επίσης τον ίδιο χώρο στεγάζονται τα γραφεία της διοίκησης, ένα πλήρως εξοπλισμένο γυμναστήριο και ένας προσομοιωτής αγώνων τελευταίας τεχνολογίας.

Porsche 911 RSR GTE

Το αυτοκίνητο που επιλέχθηκε για τη προηγούμενη σεζόν ήταν μια πλήρως εργοστασιακή Porsche 911 RSR GTE, ενός εκ των ελάχιστων αυτοκινήτων που μετριούνται στα δάχτυλα του ενός χεριού, εγκεκριμένο από την Porsche για να αγωνιστεί στο υψηλότερο επίπεδο των αγώνων αντοχής.

Η 911 RSR GTE αγωνίστηκε στην κατηγορία GTE Am, που σημαίνει ότι ήταν ρυθμισμένη στις προδιαγραφές που χρησιμοποιήθηκαν από τα οχήματα GTE Pro το 2015. 

Στην καρδιά της Porsche 911 RSR GTE βρίσκεται μια κανονική Porsche 911. Η GTE σχεδιάστηκε ειδικά για να αγωνιστεί στα πρωταθλήματα με βάση τους κανονισμούς της Automobile Club L’ Ouest GTE.

Δανείστηκε το σασί κατευθείαν από μια συμβατική 911. Επάνω σε αυτό, η Porsche ενσωματώνει έναν ατσάλινο κλωβό, προδιαγραφών αεροναυπηγικής, και με βάση τα πρότυπα FIA. Εξαιρουμένης της οροφής, το αμάξωμα είναι κατασκευασμένο από ανθρακονήματα και ενσωματώνει ένα εξελιγμένο πακέτο αεροδυναμικής που περιλαμβάνει εισαγωγή αέρα από ανθρακόνημα, επίπεδο πάτωμα και διαχυτή αέρα, και μια αεροτομή φτιαγμένη από ανθρακόνημα σχεδιασμένη να χρησιμοποιεί τις τελειότερες τεχνικές υπολογιστικής ρευστομηχανικής (CFD).

Aston Martin 2008 – 2015

Ίσως οι πιο απαιτητικές δοκιμές λιπαντικών είναι αυτές που πραγματοποιούνται σε πίστες αγώνων. Η Gulf συνεχίζει να προωθεί τη μάρκα παγκοσμίως μέσα από χορηγίες σε μεγάλες αγωνιστικές διοργανώσεις και κορυφαίες ομάδες, μέσω των οποίων έχει δημιουργήσει και διατηρεί διεθνή δημοσιότητα. Τον Ιανουάριο του 2008 η Gulf ανακοίνωσε τη συνεργασία της με την Aston Martin Racing. Ο ‘’γάμος’’ ανάμεσα στις δύο αυτές πολυαγαπημένες μάρκες του μηχανοκίνητου αθλητισμού καθήλωσε τη φαντασία του κοινού, ενώ η φαντασίωση αυτή ενισχύθηκε περαιτέρω με τη νίκη της “μπλε & πορτοκαλί” DBR9s στην κατηγορία GT1 στον αγώνα “24 ώρες του Le Mans” το 2008.   

Η Gulf είναι εξαιρετικά υπερήφανη για τη συνεργασία της με την Aston Martin από το 2008, μέσα από την οποία η Aston Martin χρησιμοποιεί και στηρίζει τα προϊόντα Gulf. Η Gulf ανανέωσε τη συνεργασία της με την εργοστασιακή ομάδα της Aston Martin, υπογράφοντας ένα συμβόλαιο το οποίο συνέδεε τις δύο εταιρείες έως το τέλος του 2015.  

Στη σαιζόν 2013 είδαμε την Aston Martin Racing να συνεχίζει τη νικηφόρα πορεία της στο World Endurance Championship, τόσο στο GTE Pro, όσο και στις κατηγορίες GTE.

Η AMR (Aston Martin Racing) επέστρεψε στις GTE ρίζες της και σε μια ολόκληρη σαιζόν του WEC (World Endurance Championship) σπανίως είδε την VANTAGE GTE να τερματίζει εκτός των θέσεων του podium των νικητών στην κατηγορία GTE Pro.

Στη νέα Χιλιετία

PBR Courages (Paul Belmondo Racing)

Το 2005 σηματοδότησε το άνοιγμα ενός νέου κεφαλαίου στην ιστορία της Gulf στον μηχανοκίνητο αθλητισμό, υλοποιώντας τη συνεργασία με την Paul Belmondo Racing. Η ομάδα της Paul Belmondo Racing Courages  πήρε τη νίκη στην κατηγορία LMP2 στη Monza και στο Silverstone, ενώ ανέβηκε στο podium των νικητών άλλες τρεις φορές (περιλαμβανομένης της 2ης και 3ης θέσης στην LMP2 του “24 ώρες του Le Mans”). Η ομάδα και οι οδηγοί της έχασαν την ευκαιρία να γίνουν πρωταθλητές στην κατηγορία LMP2, τερματίζοντας τελικά τη σεζόν στην 3η θέση.

Zytek

Με την ομάδα PBR (Paul Belmondo Racing) να μη λαμβάνει μέρος το 2007, η Gulf ενίσχυσε την υποστήριξή της στην ομάδα της Barazi – Epsilon στην προσπάθεια της για νίκη στη σειρά αγώνων Le Mans και στο θρυλικό “24 ώρες του Le Mans”. Η ομάδα έτρεξε με την ολοκαίνουργια και ανταγωνιστική LMP2 της Βρετανού κατασκευαστή Zytek, την 07S. Η Zytek είχε μια ανάμικτη από πλευράς αποτελεσμάτων χρονιά, κέρδισε όμως στην κατηγορία LMP2 στο Silverstone και στο Interlagos, ενώ πήρε τη 2η θέση στο Nurburgring. Τα αποτελέσματα αυτά έφεραν την Barazi – Epsilon στην 3η θέση της γενικής κατάταξης στην κατηγορία LMP2 για το 2007.

PBR LMP2

Η Gulf χορήγησε εκ νέου την Paul Belmondo Racing και παράλληλα επέκτεινε την υποστήριξή της στην έταιρη ομάδα του LMP2, τη Barazi – Epsilon επιτυγχάνοντας άριστα αποτελέσματα. H Barazi – Epsilon είχε μια αξέχαστη χρονιά κερδίζοντας την πρώτη θέση στο LMP2, τόσο στους κατασκευαστές, όσο και στους οδηγούς.

Dakar Rally

Η Gulf εισήλθε σε νέες προκλήσεις το 2006, όταν αποφάσισε να χορηγήσει την ομάδα του Paul Belmondo με το εργοστασιακό Nissan 4X4 στο εξαντλητικό Dakar Rally. Το NISSAN του Γάλλου αγωνίστηκε σκληρά στην κατηγορία των αυτοκινήτων παραγωγής στο πρώτο μισό του αγώνα, έως ότου υποχρεώθηκε τελικά να εγκαταλείψει. 

Trademarked – Σήμα Κατατεθέν

Η Gulf έγινε η πρώτη εταιρεία λιπαντικών στην ιστορία που κατοχύρωσε ως Σήμα Κατατεθέν τα αγωνιστικά της χρώματα.

Audi R8

Το 2001 η Gulf χορήγησε ένα Audi R8 οδηγούμενο από τον Stefan Johansson, ο οποίος αγωνίστηκε με τα περίφημα “μπλε και πορτοκαλί” χρώματα κερδίζοντας το πρωτάθλημα Οδηγών και Ομάδων του 2001 στη σειρά αγώνων του European Le Mans.  

Δεκαετία του 1990

Στα ‘90s

Μετά την πώληση της ομάδας Mirage πέρασαν σχεδόν 20 χρόνια πριν η Gulf επιστρέψει ξανά στη διεθνή αρένα του μηχανοκίνητου αθλητισμού. Το 1994 η Gulf χορήγησε την προσπάθεια του Derek Bell να ισοφαρίσει τις 6 συνεχείς νίκες στο Le mans του Jacky Ickx. Οδηγώντας μια Gulf Kremer Porsche Spyder K8, ο Bell τερμάτισε έκτος στο φημισμένο Sarthe Circuit της Γαλλίας.

Μεταξύ 1995 και 1997 η Gulf ανανέωσε την επιτυχημένη σχέση της με την McLaren στα αγωνιστικά αυτοκίνητα, με την αγωνιστική έκδοση της, 1-εκατομμυρίου-αξίας, McLaren F1GTR.

Η Gulf-McLaren έσπασε την παράδοση αγωνιζόμενη με τα  παραδοσιακά επίσημα εταιρικά χρώματα – σκούρο μπλε και πορτοκαλί – για δύο από τις τρεις σεζόν, πριν χρησιμοποιήσουν τα θρυλικά αγωνιστικά χρώματα της Gulf το 1997. Κατά την περίοδο αυτή η ομάδα κέρδισε εννιά αγώνες, κατακτώντας τελικά το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα GT του 1996 με τους Ray Bellm και James Weaver.       

Δεκαετία του 1970

McLaren

Το 1968 η Gulf διεύρυνε τις χορηγίες της υποστηρίζοντας τη McLaren στο Can-Am, στο Indycar και στη Formula 1, μια συνεργασία η οποία θα διαρκέσει έως το 1974. Κατά τη διάρκεια αυτής της κουραστικής αλλά εξαιρετικά επιτυχημένης περιόδου η Gulf πραγματοποίησε επτά νίκες στη Formula 1 με τη McLaren, ενώ επίσης χορήγησε και την ομάδα της Brabham F1 το 1969. 

Η σχέση της Gulf με την McLaren στη Formula 1 συνεχίστηκε με επιτυχία έως το 1973, όμως η ομάδα Gulf-McLaren θα μείνει πιθανόν αξέχαστη για την θεαματική κατάκτηση της σειράς αγώνων Can-Am μεταξύ 1968 και 1972, κερδίζοντας 35 αγώνες και πετυχαίνοντας συνδυασμό 1ης – 2ης θέσης σε όχι λιγότερες από 20 φορές.

Νίκη στο LeMans

Το 1968 η Gulf κερδίζει το “24 ώρες του LeMans” για πρώτη φορά με την Ford.

WEC (World Endurance Championship)

Στα τέλη της δεκαετίας του ’60 και στις αρχές αυτής του ’70, η Gulf υποστήριξε το brand της μέσω χρηματικών και τεχνικών χορηγικών προγραμμάτων με μερικές από τις πιο γνωστές αγωνιστικές ομάδες. Η διεθνής καταξίωση επήλθε κυρίως όταν ο Αντιπρόεδρος της Gulf Grady Davis συνέδεσε την εταιρεία με τον John Wyer για τη συμμετοχή της στο World Endurance Championship.

Η ομάδα Gulf-JW Automotive έγινε μια θρυλική δύναμη μεταξύ 1967 και 1975 με το Ford GT40, την Porsche 917 και τα αυτοκίνητα Mirage. Η Gulf πέτυχε νίκες στο LeMans το 1968, 1969 και 1975, ενώ παράλληλα κέρδισε τίτλους και στο World Championship Sportscar.  

Orange & Blue  

Ήταν επίσης αυτή η περίοδος κατά την οποία έκαναν για πρώτη φορά την εμφάνισή τους τα θρυλικά αγωνιστικά χρώματα της Gulf. Το εταιρικό σκούρο μπλε και πορτοκαλί θεωρήθηκαν ως πολύ “σιωπηλά” χρώματα για ομάδα αγωνιστικών αυτοκινήτων κι έτσι το ανοιχτό γαλάζιο και το πορτοκαλί (τα χρώματα της Wilshire Oil Company που πρόσφατα είχε εξαγοραστεί) επελέγησαν για να αντικατοπτρίζουν τη “ζωντάνια” της μάρκας.

Τα χρώματα αυτά παρέμειναν έκτοτε ως τα βασικά αγωνιστικά χρώματα της Gulf και είναι διαχρονικά μεταξύ των πλέον αναγνωρίσιμων χρωμάτων στον μηχανοκίνητο αθλητισμό.

Είναι δε τόσο συνυφασμένα με την εταιρεία, που η Gulf ήταν η πρώτη εταιρεία λιπαντικών στα νεότερα χρόνια που κατοχύρωσε και επίσημα τα αγωνιστικά της χρώματα.

 Δεκαετία του 1930

 Indy 500

Η ιστορία της Gulf στου αγώνες αυτοκινήτων πάει πίσω πολλά χρόνια, όπως πολλοί μπορούν να θυμηθούν. Ήταν το ενδιαφέρον της για την περαιτέρω ανάπτυξη της έρευνας στον τομέα των αγώνων αυτοκινήτου που την οδήγησε να “επιτεθεί” στον αγώνα “Indianapolis 500 ” με την υπέροχη τετρακίνητη και με τον κινητήρα πίσω “Gulf Miller” στο μακρινό 1938.

Τα αυτοκίνητα ήταν άτυχα στη πίστα Indy, όμως μετά από αυτόν τον αγώνα ο οδηγός George Barringer έσπασε τουλάχιστον 14 International Class D (2-3 litre) ρεκόρ ταχύτητας στο Bonneville Salt Flats, της Γιούτα των Η.Π.Α.. Αυτά περιλάμβαναν τα 158,446 μίλια για τα “ιπτάμενα” 5 χλμ., 152,242 μίλια για μια ώρα και ολόκληρη την απόσταση των 500 μιλίων της πίστας Indy με 142,770 mph.